Le tribunal suspend les mandats d'arrêt rendus contre Ibeto – Nigéria

La Division de Lagos de la Cour d'appel a ajourné au 19 septembre l'audition de l'appel déposé par le président d'Ibeto Energy Development Company, Cletus Ibeto, contestant la compétence de la Haute Cour de l'État de Lagos, à Ikeja, pour le juger pour un prétendu N4. 8 milliards de fraude.

La cour d'appel, présidée par le juge Muhammed Mustapha, a ajourné l'appel en attendant le rapport sur les négociations en cours entre la Commission des crimes économiques et financiers (EFCC) et le défendeur.

Le juge Ismail Ijelu avait ordonné l'arrestation de l'homme d'affaires après qu'il ne s'est pas présenté devant le tribunal à plusieurs reprises pour plaider sa cause dans l'affaire de fraude présumée, malgré les avis d'audience répétés qui lui ont été signifiés.

L'agence anti-corruption avait inculpé l'accusé, ainsi que ses sociétés, Ibeto Energy Development Company et Odoh Holdings Ltd., de 10 chefs d'accusation de complot, fraude, contrefaçon et utilisation frauduleuse de documents.

Cependant, mécontent de l'ordonnance et du refus du tribunal d'entendre son exception préliminaire, le défendeur a interjeté appel devant la Cour d'appel, formulant sept motifs d'appel.

En outre, au cours de la procédure de mardi, le juge Mustapha et d'autres membres du comité, Abdullahi Mahmud Bayero et Paul Bassi, ont suspendu l'exécution du mandat d'arrêt émis le 3 novembre 2023 contre l'appelant par le juge Ismail Ijelu.

Les juges ont suspendu le mandat après que l'avocat d'Ibeto, le chef Wole Olanipekun, et l'avocat de la EFCC, Adebisi Adeniyi, ont informé le tribunal que les parties étaient en train de régler l'affaire et que l'appelant avait remboursé environ 1,7 milliard de nairas à la Commission.

Lorsque l'affaire a été appelée, Adeniyi a informé le tribunal que l'appelant avait effectué des paiements conformément à la proposition de règlement, de sorte que la EFCC a estimé qu'il n'était peut-être pas approprié de poursuivre l'appel.

Il a également déclaré au tribunal que l'affaire avait commencé de novo devant un autre juge d'un tribunal inférieur et que l'EFCC a estimé que l'appel était devenu académique et qu'en tant que tel, l'agence anti-corruption avait déposé un affidavit montrant le règlement et tout ce qui s'était passé. dans le cas jusqu'à présent.

En réponse, le chef Olanipekun a confirmé que les parties étaient en train de régler l'affaire conformément à un jugement de la Haute Cour de l'État de Rivers.

Il a cependant exhorté le tribunal à annuler le mandat d'arrêt contre son client puisque la Cour d'appel n'est pas saisie de l'affaire.

Dans un bref jugement, le juge Mustapha a suspendu l'exécution de l'ordonnance, car le mandat d'arrêt ne peut plus rester suspendu au-dessus de la tête de l'accusé puisque celui-ci a commencé à régler l'affaire à l'amiable.

Il a donc déclaré : « Le mandat d'arrêt est désormais suspendu et nous encourageons les parties à poursuivre les négociations jusqu'à la prochaine date ajournée du 16 septembre.

L'appelant, par l'intermédiaire de son avocat, le chef Wole Olanipekun, a fait valoir que son appel soulevait la question de la compétence territoriale constitutionnelle et que cette question était d'une telle nature liminaire qu'elle exigeait d'être entendue et tranchée avant que son client puisse être poursuivi.

Il a également soutenu que la présence de son client au tribunal et sa mise en accusation ne sont pas des conditions obligatoires ni préalables à l'audition d'une exception préliminaire touchant à la compétence du tribunal, qui était déjà prête à être jugée.

L'appelant a donc demandé à la Cour d'appel d'annuler ou d'annuler le mandat d'arrêt et également de radier l'action devant le tribunal inférieur.

Rappelons le jugement rendu par la Haute Cour de Port-Harcourt, selon lequel le chef Ibeto devait rembourser le dépôt de plus de 2 milliards de nairas qui avait été versé au plaignant nominal, le chef Chukwudozie, et qu'il devrait avoir ses terres et qu'il ne devrait plus y avoir d'autres empiètement ou intrusion de toute personne traduite devant la cour d'appel de l'État de Lagos, où il a été déclaré que tous les mandats d'arrêt contre le chef Ibeto avaient été suspendus.

S'adressant à Uche Obi (SAN), il a déclaré que l'affaire avait été évoquée et que l'avocat de la EFCC avait informé le tribunal qu'il semblait y avoir des progrès dans la conformité du chef Ibeto avec le jugement de la Haute Cour de Port Harcourt.

Selon lui, le chef Ibeto a accepté de se conformer aux lettres de ce jugement. Pour cette raison, il a commencé le paiement/remboursement de la caution versée par le plaignant nominal, et plus de 2 milliards de dollars ont été versés.

Il a ajouté que puisque l'affaire avait été fixée aujourd'hui, le 7 mai, pour l'audition de l'appel, le tribunal ne pouvait plus procéder après avoir entendu le conseil, le demandeur et l'appelant, qui ont proposé que le mandat d'arrêt émis contre le chef Ibeto en Janvier soit libéré ou suspendu. Puisque les choses se règlent à l’amiable.

« C’est ce qui s’est passé ; ce tribunal a suspendu aujourd'hui les ordonnances de mandat d'arrêt rendues contre le chef Cletus Ibeto avec effet immédiat ; c'est la situation maintenant. Il n’y a pas de mandat d’arrêt contre le chef Ibeto. La chose la plus importante maintenant est que le mandat d'arrêt lancé contre le chef Cletus Ibeto a été suspendu par décision de la cour d'appel siégeant à Lagos aujourd'hui, soit le 7 mai », a-t-il déclaré.

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