OBJ, Jonathan, Awolowo Dosumu et d’autres fêtent Falola à 70 ans – Nigéria

Les anciens présidents Olusegun Obasanjo, Goodluck Jonathan, l’ambassadeur Dr Tokunbo Awolowo Dosumu, parmi tant d’autres, ont célébré dimanche le célèbre historien et auteur primé, le professeur Toyin Falola, qui a eu 70 ans le 1er janvier 2023.

La soirée d’hommages qui réunissait un échantillon représentatif de politiciens, de technocrates, d’universitaires, de philanthropes et d’administrateurs universitaires a été diffusée sur diverses plateformes de médias sociaux, notamment Zoom et YouTube.

Toyin Falola est professeur dans plusieurs universités ; il est membre de la Société historique du Nigéria et de l’Académie nigériane des lettres, et a été président de l’Association des études africaines. Il est actuellement titulaire de la chaire Jacob et Frances Sanger Mossiker en sciences humaines à l’Université du Texas à Austin.

Son intérêt de recherche est l’histoire africaine depuis le 19ème siècle dans la tradition de l’école d’Ibadan. Falola est auteur et éditeur de plus de deux cents livres.

Prenant la parole, le président Obasanjo a fait l’éloge de l’humilité et de l’érudition du professeur Falola, affirmant que le célébrant a continué à rendre l’Afrique fière à la fois dans la patrie et dans la diaspora. Il a prié pour qu’il jouisse d’une plus grande santé et d’une pertinence continue dans ses efforts choisis.

Pour le Dr Tokunbo Awolowo Dosumu, ancien ambassadeur du Nigeria aux Pays-Bas, le professeur Falola représente l’un des universitaires les plus emblématiques que le Nigeria ait jamais produits. S’exprimant lors de l’événement, elle a déclaré : « Au cours de mon travail d’ambassadrice du Nigeria aux Pays-Bas, nous avons invité le professeur Toyin Falola en tant que conférencier invité lors d’un événement que nous avons organisé. Nous fêtions l’anniversaire de l’indépendance du Nigéria et le professeur Falola s’est merveilleusement bien débrouillé en tant que conférencier.

« Après cela, je l’ai également invité à donner l’une des séries de conférences de la Fondation Obafemi Awolowo. Il a aussi très bien réussi. Il reste l’un des individus à réparer le Nigeria. Il a de la sagesse et de la gravité. Merci, professeur Falola, d’être qui vous êtes et d’avoir encadré tant de personnes. Je vous souhaite de très nombreux autres anniversaires.

S’exprimant également lors de la célébration, l’ancien gouverneur de l’État d’Ekiti, le Dr Kayode Fayemi, a décrit le professeur Falola comme l’exemple Yoruba. « Je me considère comme un étudiant indirect du professeur Falola. Il a enseigné à ma femme lorsqu’elle était étudiante.

«Quand je suis allé à l’Université d’Ife, maintenant l’Université Obafemi Awolowo pour ma maîtrise, il était là en tant que chargé de cours. Il est chaleureux et désireux de partager ses connaissances. Il ne porte jamais de jugement. Il est un exemple Yoruba. Nous lui devons de le célébrer en tant que père et mentor. Son engagement pour le panafricanisme est inégal », a-t-il déclaré.

Ancien vice-chancelier de l’Université d’Ibadan, le professeur Ayo Banjo a déclaré que le professeur Falola restait un érudit remarquable. « Il est celui qui démontre que toute connaissance est une. Il s’engage dans plus que l’histoire, bien qu’un historien. Je le vois comme un modèle pour les jeunes Nigérians », a-t-il déclaré.

Épouse de l’ancien gouverneur Fayemi, Erelu Bisi Fayemi a remercié le professeur Falola d’être une source d’inspiration pour les jeunes esprits. « En tant qu’étudiants en histoire à l’Université Obafemi Awolowo, vous nous avez dit que nous pouvions être ce que nous voulions être dans la vie », se souvient-elle.

Réagissant aux éloges qui lui ont été adressés, un Professeur Falola ravi a remercié les organisateurs de l’événement ainsi que les différents intervenants. «Je suis très reconnaissant à tout le monde pour leurs aimables paroles. Je suis reconnaissant au président Obasanjo.

« Il est toujours fort et a l’optimisme qu’il serait toujours avec nous. Nous pouvons être déçus par le leadership, mais pas par nos communautés. Votre vision doit être grande. Agrandissez vos projets. Ne soyez pas minimaliste en essayant de fausser votre avenir. Il est très difficile de grandir au-delà de votre vision. Je vous suis très reconnaissant à tous », a-t-il déclaré.

Parmi les invités à l’événement figuraient le professeur Niyi Osundare, le chef Femi Owoseni, le professeur Olu Obafemi, le chef Ajibola Ogunsola, le professeur Olu Obafemi, le professeur Tanure Ojaide, le professeur Richard Joseph, le Dr Abiodun Bello, le professeur Michael Vickers, le professeur Akinjide Osuntokun, le professeur Olabode Popoola, parmi tant d’autres, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’Afrique.

Le professeur Falola est un éducateur prolifique et a suscité un nouvel intérêt pour les études d’histoire africaine avec sa quête incessante de connaissances.

Dans le milieu universitaire, Falola a collaboré avec plus de vingt presses universitaires africaines et supervisé plus de sept séries de monographies dans sa mission sans fin d’élargir les frontières de la connaissance, en aidant à diffuser des travaux savants à travers le continent.

Ces travaux universitaires ont contribué de manière significative au discours intellectuel et axé sur les solutions de l’Afrique. Il a joué un rôle important dans la revitalisation et le démantèlement des programmes d’enseignement colonisés ainsi que dans l’introduction de cours de pointe dans diverses universités africaines.

Falola a servi sur le terrain à une époque où l’enseignement de l’histoire était attaqué et s’est assuré qu’il était non seulement soutenu mais aussi enseigné sans saper la perspective africaine.

Avatar de Abedi Bakari