Les lamentations de FG sur le dilemme de l’igname au Nigeria – Nigéria

La semaine DERNIÈRE, le gouvernement fédéral a brossé un tableau sombre de la production d’igname dans le pays, déplorant l’absence du Nigeria sur la carte des pays exportateurs d’igname bien qu’il soit l’un des principaux producteurs de cette culture. Le secrétaire permanent du ministère fédéral de l’Agriculture et du Développement rural, Ernest Umakhihe, l’a révélé lors d’un atelier des parties prenantes à Abuja. Représenté par le directeur du Département fédéral de l’agriculture, Abdullahi Abubakar, Umakhihe a déclaré que le but de la réunion était de ressusciter la conscience de la nation sur l’exportation de l’igname. Il a ajouté : « Si nous devons avoir une sécurité alimentaire durable pour notre population grouillante de plus de 200 millions d’habitants et avoir suffisamment à exporter vers d’autres pays, il est nécessaire d’examiner de manière critique les facteurs qui s’opposent à la production et à l’exportation de qualité de nos principaux produits de base, dont l’igname fait partie. Il devient donc impératif de remettre le Nigeria dans sa juste position en considérant sa contribution à la production mondiale. Il a indiqué que le gouvernement collaborait actuellement avec les parties prenantes concernées pour relancer l’exportation d’igname du Nigeria afin de stimuler la création de richesse et la sécurité alimentaire.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), le Nigéria représente 61 % de la production mondiale totale d’igname. L’inquiétude du gouvernement concernant le potentiel de revenus inexploité de l’igname est donc légitime. Cependant, l’affirmation selon laquelle le Nigeria n’exporte pas d’ignames vers le monde extérieur est incorrecte. En juin 2017, le gouvernement fédéral a indiqué que le pays avait commencé à exporter des ignames vers l’Europe et les États-Unis, dans le cadre de mesures visant à diversifier son économie dépendante du pétrole et à gagner des devises étrangères indispensables. Le ministre de l’Agriculture et du Développement rural de l’époque, le chef Audu Ogbeh, a signalé le premier envoi de tubercule fibreux du port de la capitale économique du pays, Lagos, en déclarant : « Le pétrole et le gaz ne peuvent pas employer des millions de personnes comme le fait l’agriculture, nous devons donc travailler dur pour passer du pétrole à l’obtention de devises étrangères grâce à l’agriculture. Pour rendre l’igname compétitive, nous travaillerons sur les emballages et les bons types de camions à utiliser pour le transport des produits.

Mais le gouvernement n’a pas tenu ses promesses et les producteurs d’ignames n’ont cessé de se plaindre du barrage de goulots d’étranglement dans leur commerce. S’exprimant lors d’une réunion avec le chef Ogbeh à Abuja en octobre 2017, les exportateurs d’ignames vers l’Europe et les États-Unis ont dénoncé ce qu’ils ont qualifié de rapports négatifs sur le produit, affirmant que ces rapports décommercialisaient les ignames nigérianes sur le marché international et mettaient le Ghana à un avantage. sur le Nigeria sur l’exportation d’ignames sur le marché international. Entre autres inconvénients, ils ont cité le grand nombre d’organismes de réglementation dans les ports, le manque de centres de conditionnement pour stocker les ignames à des températures favorables avant l’exportation et la bureaucratie dans les ports, soulignant la nécessité d’un pré-refroidissement des ignames à partir de la ferme. avant de l’acheminer vers des conteneurs frigorifiques pour l’exportation afin d’éviter une rupture de la chaîne du froid.

. Encore une fois, en 2020, le président de la Yam Farmers Association of Nigeria et professeur de transformation et de stockage agricoles à l’Université fédérale d’agriculture de Makurdi, Simon Irtwange, a lié les échecs du Nigeria en matière d’exportation d’igname à la législation existante. Selon lui, « Il existe une législation, la loi de 1989 sur l’interdiction des exportations, qui stipule que nous ne pouvons pas exporter d’ignames hors du Nigéria, mais il existe une politique du gouvernement qui encourage l’exportation d’ignames et d’autres exportations non pétrolières. Par exemple, le Nigeria Export Promotion Council participe activement à la promotion des exportations non pétrolières, y compris l’igname. Mais ensuite, il y a une législation, la loi de 1989 sur la prohibition des exportations, qui interdit l’igname, le manioc et tous leurs dérivés. Donc, ce que nous disons, c’est que la politique gouvernementale ne peut pas encourager quelque chose et que le législateur l’interdit, il est donc nécessaire de revoir cette loi car elle n’est pas conforme aux réalités gouvernementales.

Le gouvernement fédéral peut déplorer la situation de l’igname au Nigeria, mais la question clé reste ce qu’il est prêt à faire à ce sujet. Si les recettes étrangères du Nigéria seront considérablement stimulées par les exportations d’igname, il n’y a aucune raison de s’en détourner. L’ère post-pétrole est là. À l’heure actuelle, cependant, les Nigérians se sont habitués aux lamentations de leur gouvernement sur des problèmes qu’il a été élu pour aider à résoudre. Il est grand temps que le gouvernement se rende compte que les Nigérians ne l’ont pas élu pour déplorer les problèmes au lieu de les résoudre. Rendre les ignames nigérianes adaptées à l’exportation n’est pas sorcier. Mais au-delà, il y a la question de la transformation alimentaire. Si le Nigeria et les autres pays d’Afrique ne veulent pas rester en marge de l’économie mondiale, ils doivent apprendre à cesser d’être la base d’exportation des matières premières pour aller de l’avant en les valorisant. Les ignames, entre autres produits agricoles, peuvent également être transformées à des fins domestiques et industrielles. C’est sur cela que nous voulons que le gouvernement se concentre. Pour répondre aux aspirations des Nigérians et gagner une place digne pour le Nigeria dans les affaires mondiales, le gouvernement doit avoir un état d’esprit industrialisé. Le Nigeria doit ajouter de la valeur aux cultures de rente, etc., plutôt que d’exporter pérennement les matières premières et d’importer ensuite les produits finis. Malheureusement, il n’y a pas d’environnement favorable : il n’y a pas de lumière et, selon de nombreux chefs d’entreprise, la taxe tue. Ce sont les choses sur lesquelles nous voulons que le gouvernement se concentre, plutôt que de se plaindre de la non-exportation d’ignames brutes.

Il n’y a rien à souhaiter dans l’exportation d’ignames brutes alors que le pays a désespérément besoin d’une profondeur industrielle qui ferait de la fabrication et de la transformation le pilier de l’économie. Un avenir valable pour le pays réside dans le domaine de l’industrialisation. Plus tôt le gouvernement se concentrera sur les processus d’industrialisation les plus importants, mieux ce sera pour le Nigéria.

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