Histoire. L’or de Thulamela, le trésor perdu de l’Afrique du Sud

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Avant l’arrivée des colonisateurs européens en Afrique australe, il existait une brillante civilisation qui faisait du commerce avec le reste du monde. De rares bijoux en or, aujourd’hui volés, en attestent. Deux ans après, ils restent introuvables

Avant l’arrivée des colonisateurs européens en Afrique australe, il existait une brillante civilisation qui faisait du commerce avec le reste du monde. De rares bijoux en or, aujourd’hui volés, en attestent. Deux ans après, ils restent introuvables

Le 14 décembre 2016, l’Afrique du Sud a perdu un pan essentiel de son histoire. Et selon toute probabilité, il a disparu à jamais. Ces bracelets et quelques centaines de perles en or ne vaudraient certes pas grand-chose sur le marché : à supposer qu’ils aient été refondus, ils formeraient un petit lingot pas plus gros qu’une boîte d’allumettes dont un négociant d’or véreux ne donnerait pas cher. Mais voilà : il s’agissait d’objets inestimables, provenant d’un royaume d’Afrique australe qui régnait sur la région avant l’arrivée des Européens.

ne collection de perles et de bracelets en or

Plus de deux ans se sont écoulés depuis ce forfait, et la police n’a toujours identifié aucun suspect ni procédé à la moindre arrestation. Dérobés dans une vitrine fermée du parc national Kruger [dans l’est du pays], ces bijoux figuraient parmi les rares pièces attestant du très ancien commerce d’or artisanal qui, avant la colonisation, s’exerçait dans toute l’Afrique australe. En dépit des nombreuses mines d’or de la région, et des traditions orales faisant état du travail de l’or, il n’existe que très peu d’exemples connus de pièces d’orfèvrerie remontant à cette période en Afrique du Sud.

Cette collection de perles et de bracelets, que l’on appelait l’or de Thulamela, constituait une découverte archéologique relativement méconnue par rapport aux prodigieuses pièces d’orfèvrerie mises au jour à

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